Το βράδυ που χάθηκε η μεγάλη ευκαιρία για το Ελληνικό βόλεϊ

25η Αυγούστου 2004, η Εθνική Ανδρών μετά από μια σειρά αγώνων είχε προκριθεί στα προημιτελικά και αντιμετώπιζε την Εθνική Αμερικής, αν κέρδιζε θα προκρινόταν στο final-4 της διοργάνωσης των Ολυμπιακών Αγώνων της Αθήνας.

Είχα τη τύχη, λόγω της συμμετοχής μου στην διοργάνωση των αγώνων του βόλεϊ, να τον παρακολουθήσω από πολύ κοντά μιας και η θέση μου ήταν 2-3 μέτρα πίσω από τον ένα πάγκο των ομάδων.

Πιστεύω ότι ήταν αναμφισβήτητα ένας από τους καλύτερους προημιτελικούς αγώνες στην Ολυμπιακή Ιστορία, με τους δις Χρυσούς Ολυμπιονίκες Αμερικάνους να κάνουν ένα απίστευτο comeback από τα 2-1 σετ που ήταν πίσω στο σκορ και το 20-12 στο 4ο σετ και να παίρνουν τον αγώνα (2-3 σετ) στο 5ο με 15-17 !

Ήταν ένας συγκλονιστικός αγώνας θρίλερ που όσα χρόνια και αν περάσουν, όσες αναλύσεις και αν γίνουν από τους ειδικούς του αθλήματος, για το πως χάθηκε αυτός ο αγώνας … το μόνο σίγουρο συμπέρασμα είναι ότι στον αθλητισμό όλα γίνονται και ότι ο “Παράδεισος της νίκης” από τη “Κόλαση της ήττας” απέχει μια αναπνοή !

Ίσως όλα να είχαν αλλάξει για το Ελληνικό βόλεϊ εκείνο το βράδυ αν… Ίσως όμως και να μιλούσαμε σήμερα για άλλη μια χαμένη και ανεκμετάλλευτη ευκαιρία, όπως αυτής της, του χάλκινου μεταλλίου, της Γάνδης ή του απίστευτου θριάμβου στο Ποδόσφαιρο στη Πορτογαλία, που δεν άλλαξε ΤΙΠΟΤΑ προς το καλύτερο για το άθλημα αυτό.

Ότι και να λέμε όλοι εμείς που ζήσαμε από κοντά αυτό το θρίλερ, δεν μπορούμε ακόμα να πιστέψουμε πως χάθηκε αυτός ο αγώνας… Δείτε τα τελευταία κρίσιμα λεπτά του αγώνα 

Περιγραφή του αγώνα από το site της Διεθνούς Ομοσπονδίας F.I.V.B

Το 1ο σετ του 3ου προημιτελικού της ημέρας πήγαινε πόντο πόντο μέχρι τη στιγμή που ήταν η σειρά του Clayton STANLEY να κάνει σέρβις για τις ΗΠΑ, 4 απίστευτοι άσοι από το 26χρονο διαγώνιο διαμόρφωσαν το σκορ από το 11-12 σε 11-16. Η Ελλάδα έκτοτε δεν μπήκε ποτέ στο παιχνίδι και έτσι οι ΗΠΑ προηγήθηκαν 1-0 σετ (20-25)

Οι Αμερικανοί πήραν πρόωρο προβάδισμα στο 2ο σετ, αλλά η Ελλάδα κατόρθωσε να ισοφαρίσει το σετ αμέσως σε 3-3 πριν εξασφαλίσει μια διαφορά  3ων πόντων  δύο φορές στο 10-7 και στο 14-11. Οι ΗΠΑ απάντησαν κυρίως χάρη στον Kevin BARNETT και ισοφάρισαν το σετ σε 17-17. Η καλή άμυνα και η αποτελεσματικότητα στην επίθεση βοήθησαν την Ελλάδα να ξεφύγει και πάλι με 3 πόντους 23-20 πριν εξασφαλίσει το σετ για να ισοφαρίσει τον αγώνα με 1-1 (25-22)

Το 3ο σετ ήταν ένα θρίλερ δεδομένου ότι το σκορ πήγαινε πόντο-πόντο. Οι ΗΠΑ ήταν η ομάδα που πρώτη έφτασε στο 24-23, αλλά ο Θεόδωρος ΧΑΤΖΗΑΝΤΩΝΙΟΥ με ένα τεράστιο μπλοκ, πριν φύγει από το παιχνίδι με διάστρεμμα, ισοφάρισε σε 24-24. Ωστόσο αυτό έδωσε πνοή τους Έλληνες να διεκδικήσουν και να πάρουν το 3ο σετ (27-25)

Το ελληνικό ηθικό ήταν πλέον υψηλό. Οι οικοδεσπότες ξεκίνησαν το 4ο σετ με ένα σερί 6 πόντων. Με το σκορ στo 20-12 για την Ελλάδα, οι ΗΠΑ έκαναν το αδιανόητο, ένα απίστευτο σερί 9-1 πόντων, με επικεφαλής τον Ryan MILLAR και τον Thomas HOFF ισοφάρισαν το σκορ σε 21-21. Οι Έλληνες ήταν σοκαρισμένοι από αυτή την εξέλιξη  και εγκατέλειψαν το 4ο σετ (25-23) για να οδηγηθεί ο αγώνας στο tiebreak.

Το σενάριο επαναλήφθηκε στο tiebreak. Η Ελλάδα προηγήθηκε 12-9 και χρειαζόταν μόνο 3 πόντους για να κερδίσει. Ωστόσο, οι ΗΠΑ γύρισαν για άλλη μια φορά το σκορ. Ισοφάρισαν το σκορ σε 12-12, ενώ η Ελληνική ομάδα δεν μπόρεσε να κερδίσει τη μεγαλύτερη νίκη στην ιστορία της παρότι πρώτη έφτασε στο match-point. Οι ΗΠΑ άντεξαν και γιόρτασαν μια συναρπαστική νίκη με 17-15 σε έναν αγώνα που διήρκεσε 2 ώρες και 14 λεπτά.

Οι δηλώσεις των 2 προπονητών

Στυλιανός ΠΡΟΣΑΛΙΚΑΣ (GRE)προπονητής

Τι μπορώ να πω, ελπίζω ότι οι εικόνες αυτές θα εξασθενίσουν όταν θα γεράσω και ξεκινήσω να ξεχνώ ότι ήταν ο πιο δραματικός αγώνας της καριέρας μου … Απόψε, χάσαμε μια μεγάλη ευκαιρία και θα ήθελα να συγχαρώ τους παίκτες μου. Δυστυχώς, χάσαμε τον Χατζηαντωνίου κατά τη διάρκεια του αγώνα, ο Kravarik έκανε ενέσεις κορτιζόνης πριν από τον αγώνα, είμαστε πολύ λυπημένοι, εύχομαι καλή τύχη στον αγαπητό μου φίλο Νταγκ, ελπίζω ότι θα πάρουν ένα μετάλλιο, οι αθλητές μου αξίζουν ένα καλό κτύπημα στις πλάτες τους.

Σχετικά με το τι θα μπορούσε να γίνει για να κερδηθεί αυτός ο αγώνας:

Τα προβλήματα ξεκίνησαν όταν κάναμε κάποιες περιττές αλλαγές, χρησιμοποιήσαμε όλες τις εφεδρείες μας, ο Stanley πήρε ένα σετ από μόνος του. Προσπαθήσαμε να τους αιφνιδιάσουμε χρησιμοποιώντας ένα νέο πασαδόρο (Προύσαλη) που δεν είχαν ξαναδεί ποτέ. Δεν είχα πλέον άλλα όπλα να χρησιμοποιήσω, δεν υπήρχαν δυνάμεις. Δεν ξέρω τι άλλο θα μπορούσαμε να κάνουμε.

Doug BEAL (ΗΠΑ)προπονητής

I have very mixed emotions. I have been in the position of the Greek coach many times in the past. It was a very close match at all times. The match was decided each time by one or two points. It is an exciting opportunity to play for the gold medal. We fought hard, with energy and passion. There are no real differences between the two teams. We just managed to make it through. We made some changes in the fourth set and we managed to get points which counted towards the final result.

Άγγελος ΚυριακίδηςTechnical Operation Manager – Volleyball -“Athens 2004”